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Les violences sur Facebook Live sont pire que ce que vous imaginiez

Selon une nouvelle analyse, Facebook Live a des problèmes de violence bien plus importants que ceux qui sont décrits dans les médias.

Facebook Live a un problème de violence, un problème beaucoup plus troublant que les titres nationaux ne le dépeignent. Au moins 45 cas de violence. Fusillades, viols, meurtres, abus d’enfants, torture, suicides et tentatives de suicide. Ont été diffusés via Live depuis ses débuts en décembre 2015, selon une nouvelle analyse. C’est un taux moyen d’environ deux cas par mois.

Lorsqu’il a lancé, le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a vanté Live comme «un excellent moyen de partage de contenu brut et viscéral». Mais dès sa création et durant plusieurs mois qui ont suivi c’est malheureusement devenu vrai. Les vidéos de fusillades, de meurtres, de suicides et de viols ont commencé à apparaître sur Facebook avec une régularité alarmante.

Quelques semaines après le début du service, une femme nommée Donesha Gantt a utilisé Live en Floride après que trois hommes lui aient tiré dessus à cinq reprises à l’extérieur d’un Florida Burger King. Quelques mois plus tard, un homme s’est filmé dans un appartement de Bangkok. Streamant 19 minutes en train de se pendre à un ventilateur de plafond. Et une autre douzaine de minutes mort et pendant avant la fin de la diffusion. En avril 2017, trois fusillades ont été diffusées via Facebook Live dans un délai de deux jours. Plus tôt cette année, deux hommes en Slovénie ont violemment frappé un autre homme pendant 20 minutes sur Facebook Live. Leur victime est morte plus tard de ses blessures.

Dans sa courte existence, Facebook Live a diffusé trois meurtres et deux viols en groupe diffusés par leurs auteurs.

Facebook tente de prendre des mesures

Facebook a refusé de dévoiler le nombre d’actes de violence qui ont été diffusés via Live. La société a également refusé de commenter la question de la violence diffusée sur le service. Montrant plutôt une déclaration signée par Mark Zuckerberg en mai annonçant l’intention de Facebook d’embaucher 3.000 personnes supplémentaires pour la gestion communautaire pour aider à mieux gérer les contenus violents.

Certains criminologues s’inquiètent que les émissions de crimes violents via Facebook Live puisse inciter les auteurs de crimes violents à considérer la plate-forme comme un moyen de montrer l’infamie. Tout en contournant le filtre traditionnel des médias. “L’impact le plus probable est qu’il s’agira d’un modèle de distribution et d’immortalisation de votre acte”. Selon Ray Surette, professeur de justice pénale à l’Université Centrale de Floride.

Jacqueline Helfgott, présidente du Département de la justice pénale de l’Université de Seattle, est d’accord. “Il est plus facile pour les gens de gagner en notoriété instantanément si personne ne filtre les entrées”, a-t-elle déclaré. “Je pense vraiment qu’il y a un effet mimétique”.

En outre, plus ces vidéos restent en ligne, plus elles deviennent un problème, a déclaré Surette. Car les criminels peuvent les considérer comme un moyen efficace de faire connaître leurs méfaits. “Le temps de disponibilité de la vidéo fait une différence”, a-t-il expliqué. “Moins il y a de personnes qui y sont exposées, moins il y aura de gens qui prendront ça comme modèle.”

Facebook – avant d’annoncer l’intention d’embaucher 3.000 personnes supplémentaires pour identifier les problèmes – a parfois été terriblement lent pour éliminer les vidéos violentes. À la fin du mois d’avril, par exemple, une vidéo Facebook Live d’un père en Thaïlande assassinant sa fille de 11 mois a été disponible sur Facebook pendant près de 24 heures.

«Un excellent moyen de partage de contenu brut et viscéral.»

Pour chaque meurtre diffusé sur Facebook qui reçoit une attention nationale ou internationale. Comme celle en Thaïlande ou un meurtre à Chicago, dans laquelle l’auteur a uploadé une vidéo dans laquelle il tue un homme au hasard, il y en a plusieurs autres qui ne font pas la une des journaux télévisés en dehors des zones de couverture locale. Le tournage de Donesha Gantt, par exemple, n’a pas fait les nouvelles nationales. Pourtant, ces vidéos n’ont pas besoin d’être rediffusées par la CNN pour avoir un impact. Des millions de gens les regardent à l’intérieur de Facebook lui-même.

Un boulot difficile

Même avec 7,500 employés de gestion communautaire chargés d’examiner le contenu, il est peu probable que Facebook puisse empêcher complètement les vidéos d’actes de violence d’être diffusées sur sa plate-forme. Zuckerberg lui-même semble comprendre que la violence est un fait de la vie sur Facebook maintenant. Dans son annonce annonçant les nouvelles recrues, le PDG de Facebook a promis des démarches plus rapides et une collaboration avec l’application de la loi. Mais pas une prévention complète.

Tant que Facebook conserve un produit véritablement live, il est probable qu’il ne puisse pas empêcher la violence d’être diffusée dans ses flux. En effet, les vidéos violentes déjà diffusées sur Facebook Live rendent clair le défi extrêmement difficile auquel l’entreprise est confrontée dans sa gestion. Beaucoup commencent assez calmement pour brusquement finir en tirs ou en violences.

À Chicago, en février, une femme enceinte se filmait en train de chanter avec le son d’un auto-radio quand une rafale de balles a atterri dans sa voiture. Quelques secondes de tir ont laissé un homme et un enfant de 2 ans mort dans la voiture ; la femme a survécu. “Ils l’ont tué”, at-elle déclaré lors de la diffusion en direct. “J’ai une balle dans le ventre”.

Le problème des suicides

Une zone particulièrement complexe pour Facebook est le suicide. Le réseau social croit qu’il peut aider à prévenir le suicide en utilisant les rapports des utilisateurs et l’intelligence artificielle pour identifier les personnes qui expriment une volonté de se faire du mal sur sa plate-forme et de les connecter à des services de soutien et de crise. Mais au service de cet objectif, Facebook risque de diffuser des suicides en direct alors qu’il travaille pour aider les personnes dans le besoin.

Les 3.000 nouveaux employés de gestion communautaire peuvent accélérer les efforts d’intervention dans des situations où même quelques minutes peuvent faire la différence. Début mai, Facebook a alerté les autorités locales sur une adolescente de Géorgie tentant de se suicider sur Facebook Live. Il s’est avéré que ses amis, qui avaient également vu la diffusion, avaient déjà informé la police. Bien que les autorités aient trouvé la fille avant que Facebook n’ait agi, elle a été empêchée de se tuer uniquement parce que Facebook a permis à ses amis d’apprendre ce qui se passait et d’intervenir. L’entreprise espère qu’un appel rapide de Facebook pourrait sauver des vies dans des situations similaires. “J’apprécie que [Facebook] nous ait appelé”, a déclaré Linda Howard du bureau du shérif du comté de Bibb.

Réponse tardive

Dans un bulletin d’information couvrant les suites de la première fusillade diffusée sur Facebook Live en janvier 2016, le vétéran journaliste de CBS Hank Tester a été confus par la diffusion de l’incident sur Facebook. “C’est une histoire absolument bizarre”, a-t-il déclaré. “Je n’ai jamais rien vu de pareil.” Peut-être pas. Mais en fait, c’était un signe de beaucoup plus à venir. D’autres vidéos live de violences suivaient et il a fallu un an avant que la société ait intensifié ses efforts d’application de la loi pour y remédier. Au moment où Facebook a annoncé des mesures supplémentaires, Stevie Stevens était devenu le “Tueur de Facebook Live”, et un groupe à Chicago avait torturé un homme en direct pendant 30 minutes.

Zuckerberg a déclaré que son entreprise embauchera les employés supplémentaires de gestion communautaire au cours de l’année prochaine. On peut donc supposer que l’équipe n’est pas encore à pleine puissance.

Cela dit, il n’y a eu que trois incidents de violence diffusés sur Live en mai. En baisse par rapport à neuf en avril. Peut-être le résultat d’une attention supplémentaire de cette équipe en pleine croissance.

Ce sont des signes encourageants. Mais à chaque mois qui passe, il devient plus clair que Facebook ne sera sûrement jamais en mesure de résoudre le problème de la violence sur Live. Pas plus d’ailleurs que la violence elle-même ne peut être résolue. En mai, un homme du Tennessee s’est immolé et a diffusé l’acte via Live. Il est mort quelques jours plus tard.

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